L'astéroïde 2015 TB145 va "frôler" la Terre le 31 octobre 2015

Un astéroïde, dénommé 2015 TB145, passera à moins de 500 000 km de la Terre (1.3 fois la distance Terre-Lune), le soir du 31 octobre (18h heure légale au plus près). Ce gros corps, d'un diamètre estimé d'environ 500 mètres de diamètre, a été découvert seulement le 10 octobre dernier avec le télescope Pan-Starrs 1 situé à Hawaï.

La magnitude de l'astre (10.1 à 12.2) ne permettra pas une observation à l'oeil nu. Par contre, sa vitesse de déplacement importante (35 km/sec soit 125 500 km/h) pourra être suivie dans un télescope.

La dernière approche d'un géocroiseur à une distance aussi proche de la Terre a eu lieu en 2006 (2004 XP14 était alors passé à 1.1 distance Terre-Lune). La prochaine prévue actuellement devrait voir (137108) 1999 AN10 « frôler » la Terre à une fois la distance Terre-Lune le 7 août 2027.

Sous nos latitudes, la période la plus favorable pour l'observation devrait se situer la nuit du 30 au 31 octobre en seconde partie de nuit. Vers minuit (heure légale), 2015 TB145 sera situé au-dessus de la Constellation d'Orion, malheureusement pas très loin de la Lune, 3 jours après la Pleine Lune.

Par contre, le soir du 31 octobre vers 20h (heure légale), l'astéroïde sera dans la Grande Ourse, à seulement 15° de hauteur, et « se couchera » rapidement.

Des éphémérides précises peuvent être générées sur le site du JPL-Nasa :

http://ssd.jpl.nasa.gov/horizons.cgi?find_body=1&body_group=sb&sstr=2015%20TB145

La carte ci-dessous indique les positions de l'astéroïde heure par heure à partir du 31 octobre 0h. Les heures indiquées sont des heures TU. Il faut donc ajouter 1 heure pour obtenir l'heure de nos montres.

 

 

Fernand Van Den Abbeel